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Doktor Dolittle und seine Tiere

(1927/1928)

Doktor Dolittle

Silhouetten-Animationsfilm - Deutschland 1927/ 1928 - Drehbuch: Lotte Reiniger, nach den Erzählungen von Hugh Lofting -Silhouetten und Regie: Lotte Reiniger - Animation: Lotte Reiniger, Carl Koch, Berthold Bartosch - Kamera: Carl Koch - Produktion: Comenius-Film Berlin für Deutscher Werkfilm Berlin - 11 Min. (Teil 1), 9 Min. (Teil 2), 10 Min. (Teil 3) - s/w

Vom Buch zum Film

Lotte Reiniger kannte den englischen Schriftsteller Hugh Lofting und sie liebte seine Geschichten mit den gezeichneten Illustrationen. Die Umrisse des kleinen rundlichen Doktors mit dem Zylinderhut, seiner Tiere, des Segelschiffes etc. über­nimmt sie für ihren Film. Die junge Silhouettenfilmemacherin plante eine ganze Filmserie mit dem Doktor und den tierischen Hauptakteuren, doch ließ sich dieser für Ende der 1920er Jahre kühne Plan nicht finanzieren. So blieb es bei den heute noch verfügbaren drei Teilen.

"Doktor Dolittle" gehörte zu den ersten Filmen, die nach der Wiederentdeckung des filmischen Werkes von Lotte Reiniger in der Bundesrepublik Deutschland vom Fernsehen (ZDF) übernommen wurden - ein Ergebnis des Engagements von Louis Hagen (Primrose Film Productions London), der u.a. auch 1953/1954 die Märchenfilmserie produzierte. Für die Fernsehausstrahlung wurden die drei Dolittle-Teile 1970 im Auftrag des ZDF mit einer neuen Musik unterlegt; um welche Kompositionen es sich bei dieser Tonspur handelt, ist nicht bekannt. Außerdem wurden die Haupttitel von Teil 2 und Teil 3 geändert, komplett neue Vorspann- und Abspann-Titel erstellt sowie alle Zwischentitel entnommen.

 

Der Inhalt

1. Abenteuer:
Die Reise nach Afrika (The Trip to Africa - Die Reise nach Afrika)

In einem Haus an der Küste lebt Doktor Dolittle zusammen mit einem Affen, einem Hündchen, einem Schweinchen, einem Krokodil, einer Ente und einem Papagei. Er kennt die Sprache der Tiere und kuriert ein Pferd auf seine Weise. Da kommt eine Schwalbe zu ihm geflogen und berichtet von einer schlimmen Krankheit unter den Affen im fernen Afrika. Mit Sack und Pack und allen Tieren besteigt der Doktor ein Segelschiff und es beginnt eine vergnügte Überfahrt, die durch einen Seesturm ein böses Ende zu nehmen droht. Doch alle überstehen das Unwetter und können sich auf lustig-abenteuerliche Weise retten und sogar des Doktors Zylinderhut gleitet sachte an Land.

2. Abenteuer:
Die Affenbrücke (Cannibal Land - Dr. Dolittle in Gefahr)

Auf seinem Weg ins Landesinnere erlebt Dr. Dolittle mit seinen Tieren eine böse Überraschung. Eingeborene nehmen sie gefangen und bringen sie hinter Schloss und Rie­gel. Nur der Papagei kann entkommen, lässt sich mit dem Häuptlingssohn zum Schein auf ein Tennisspiel ein und kann schließlich den Eingesperrten zur Flucht verhelfen. Eine wilde Verfolgungsjagd beginnt und zum Glück sind am Abgrund ei­ner tiefen Schlucht im richtigen Augenblick die Affen zur Stelle, die eine lebende Hängebrücke bilden. So kann der Doktor mit seinen Tieren entkommen.

3. Abenteuer:
Die Affenkrankheit (The Lion's Den - In der Höhle des Löwen)

Dr. Dolittle ist im Land der Affen angekommen, wo Gorillas, Orang-Utans, Paviane und Klammeraffen auf ärztliche Hilfe warten. Aber wie soll einer allein das schaf­fen. Ein Glück, dass die Tiere der Wüste tatkräftig mithelfen wollen. Das missfällt aber dem Löwen, dem König der Tiere, und er verscheucht laut brüllend die Helfer. Doch als sich das Löwenkind einen Dorn in den Fuß getreten hat und ärztlicher Hilfe bedarf, wendet sich alles zum Guten. Der Löwe wird zum ergebenen Diener und Helfer des Doktors - alle Tiere rücken nun gemeinsam der Affenkrankheit zu Leibe und führen nach erfolgreicher Arbeit Freudentänze auf.

Doktor Dolittle

Zur Originalmusik

Die Uraufführung des Stummfilms "Doktor Dolittle" von Lotte Reiniger fand am 15. Dezember 1928 im "Alhambra" in Berlin (im Rahmen einer Benefiz-Veranstaltung für die Waldenburger Kinderhilfe) statt; zu den drei Teilen wurden Kompositionen von Kurt Weill, Paul Dessau und Paul Hindemith live gespielt:

Als Ouvertüre erklang Musik von Igor Strawinsky.

Von der Musik, die bei der Berliner Uraufführung vom Alhambra-Kino-Orchester un­ter der musikalischen Leitung von Paul Dessau gespielt wurde, sind weder Partitu­ren noch Skizzen vorhanden, so dass die Originalmusik allgemein als verschollen gilt.

 

Zeitgenössische Filmkritik zur Uraufführung am 15.12.1928

"Zum Besten der Waldenburger Kinder-Hilfe fand am Sonnabend nachmittag in der Alhambra die Uraufführung dreier neuer Scherenschnitt-Filme von Lotte Reiniger (Comenius-Film) nach den bekannten Jugendbüchern vom "Doktor Dolittle" statt. Die entzückenden Kunstwerke, mit vollendeter Technik und vielen überraschenden Feinheiten hergestellt, fanden nicht nur den begeisterten Beifall der zahlreichen jugendlichen Gäste, sondern verdienen die ernsteste Beachtung aller filmisch Interessierten. Der reizende Nachmittag wurde durch ein Kapitel vom "Doktor Dolittle" eingeleitet, das Elisabeth Bergner mit ihrer vollendeten Kunst zur Vorlesung brachte. Besonders hervorzuheben ist auch die musikalische Umrahmung der Ver­anstaltung, die ihre eigenen künstlerischen Wege wandelte und ebenso gelungen wie interessant war. Die musikalische Illustration stammte teils von Hindemith, teils von Weill und teils von Dessau, der das Alhambra-Kammerorchester brillant zu führen wusste." (Aus: Lichtbild-Bühne, Nr. 302, 17.12.1928)

Christel Strobel

 

Die Autorin dankt Rainer Schochow (Concert Opera Media Division/Schott Music GmbH), Daniela Reinhold (Akademie der Künste Berlin, Musikarchiv) und Nina Goslar (ZDF/ARTE), die bei der Recherche für diesen Beitrag wertvolle Hinweise gaben.